Smålänningen från USA ska styra Ikeas hotell

chrisJ Foto: Colourbox, Pressbild

Tillbaka i Sverige som vuxen. Chris Johnson är ny vd på Ikea Hotell.

KARRIÄR. Han flyttade från Småland, till Kalifornien och tillbaka till Småland igen. Efter flera års karriär inom Marriott har Chris Johnson landat i Sverige för att bli vd på Ikea Hotell.

Som tonåring flyttade han med familjen till USA från Småland, där pappan arbetade på Ikea. Då ville pappan visa familjen sitt barndomsland. Nu har Chris Johnson gjort samma resa, fast åt andra hållet, och tagit med sin amerikanska fru till Älmhult. Sedan 1 september är han vd för Ikea Hotell.

Var det ett lätt beslut?

– Jag har alltid velat uppleva Sverige som vuxen och vi tänkte att om vi inte gör det nu kanske det aldrig blir av.

Hur fick du jobbet?

– För tio år sedan gjorde jag ett examensarbete om Ikea i Ho Chi Minh City. Jag var där i ett halvår och slöt kontakter – och ibland lever gamla nätverk kvar!

Du har arbetat inom Marriott i tio år, bland annat som General manager för olika hotell. Vad är största skillnaden?

– Jag gick från världens största hotellföretag till världens största möbelföretag – med ett hotell. På Marriott finns alla verktyg. Här är det som att börja från början med strategier och till exempel titta på RevPar snarare än beläggning. Och börja samla statistik.

Hur lyder ditt uppdrag?

– Att se till att få hotellet att gå runt, så klart. Jag ska även få igång restaurangens försäljning och arbetet med Ikea museum.

Hur ska du nå dit?

– Vi har skapat en säljstrategi och vi ska börja vända oss till de lokala företagen.

Vad är största utmaningen?

– 85 procent av beläggning kommer från Ikea. Den stora utmaningen är att fylla resterande 15. Och att ha en så stor kund är ju å ena sidan bra, men man blir också lätt bakbunden. Först måste vi berätta att hotellet inte bara är till för Ikea, vilket många tror. Sedan ska vi jobba för att göra Älmhult till en destination. 

Vad har du gjort först?

– All kunskap jag har är ju engelsk och amerikansk. Nu har jag gått en kurs om svensk arbetsrätt, för att se hur det fungerar här. Jag är ju också van att arbeta med ett hotell vid Stilla havskusten, dit folk kanske kommer mer av sig själva.

Vilka är dina viktigaste egenskaper?

– Jag tror på ”servant leadership”, att man tar hierarkin och vänder den upp och ner. Vi är en resurs för medarbetarna att kunna utföra sitt arbete. I USA ska man som chef stå och peka. Så arbetar inte jag.

Hur kommer det sig att du hamnade inom besöksnäringen?

– Det var lite av en slump. Jag var i tonåren när jag kom till Los Angeles och tio minuter hemifrån fanns ett hotell. En dag efter highschool promenerade jag dit och sökte jobb. Efter några års studier i Singapore flyttade jag tillbaka till San Diego och då knackade jag dörr på hotellen igen och kom in på ett Residence Inn by Marriott. Det var ett bra jobb att kombinera med plugget. Efter examensarbetet i Vietnam och mina studier kom jag tillbaka till San Diego och blev befodrad snabbt. Jag blev General manager när jag var 27 år.

Vad är det du tycker om?

– Jag gillar branschen, men mest tycker jag om att utveckla personalen och de möjligheter som ligger i det. Många av de jag varit chef över har själva gått från front desk till general manager idag. Det är häftigt.

När trivs du bäst på jobbet?

– När man precis kommit in i en rutin och fått allt att funka. När arbetet går smidigt. Men nu står jag inför något helt nytt. Det är annorlunda att komma in och inte veta allt. Men jag ser fram emot att nå till den plats då jag kan komma igång att utveckla medarbetare. Då gör jag det jag gillar mest.

Vilket jobb tycker du saknas på ditt cv?

– Jag har aldrig jobbat inom house keeping. Det är ofta ett väldigt hårt jobb och det kan vara otacksamt. På mindre hotell har man ju ofta flera hattar och är väldigt involverad i allt, men just den erfarenheten saknar jag. 

Fakta

Mer om Chris

Namn: Chris Johnson

Ålder: 34 år

Bor: I Malmö.

Familj: Hustrun Ashley och hunden Harvie.

Det bästa med Älmhult: Ikea och därmed Älmhult har varit som en ambassadör för Sverige i världen. Det ligger kanske i skogen, men det är en del av grejen. Det är häftigt och vågligt av Ikeas ledning att välja att stanna kvar här.

Det här gör jag om fem år: Något spännande med Ikea.

Artiklar inom samma ämne

Från startsidan
Trädgår'n

Trädgår'n växer så det knakar

NYHETER. Ikoniska Göteborgs-stället ökar omsättning – och bygger ut.

Annons
Abba Björn Eva

Björn Ulvaeus: ”För att bli engagerad måste jag känna lust”

EVA MÖTER. ABBA-profilen om hur han tog steget in i besöksnäringen.
Cykel Skåne

Skåne tar hjälp av Australien – ska bli bättre på naturturism

NYHETER. Ska hjälpa besöksnäringen att skapa nya erbjudanden.
Charlotte Skott

Hon har lyft ett flygande samarbete över nationsgränserna

SOMMARINTERVJU. Charlotte Skott är Scandinavian Mountains ansikte utåt.
Sturehof, Stureplan 11.

Efter het debatt – nu har parterna setts i samtal om Stureplanerna

NYHETER. Krögare och fastighetsägare ska diskutera vidare.
Almedalsveckan 2017

Rekordbra siffror för Almedalsveckan – så här kan den växa

NYHETER. Inspiration Gotlands vd: "Varit fullbokat överallt i Visby".
 
Andreas Stenberg

Han blir ny vd för Årets Kock

NYHETER. Andreas Stenberg: ”Ett drömjobb!” 
Ronneby brunn puff

Smart drag för Ronneby Brunn

NYHETER. SM-mästerskap ska locka folk till hela Blekinge.
Petter

”Krogbranschen är en jäkla bra testpilot för unga”

EVA MÖTER. Artisten och krögaren Petter i samtal med Visitas Eva Östling.
Grönklitt snö

Mer vitt i Grönklitt

NYHETER. Säsongen ska förlängas med toppmodernt snösystem.
Björn Hotell

Ekonomen: ”Det blir en bra hotellsommar”

NYHETER. Visitas Björn Arnek spår bra business för besöksnäringen.
Pontus tekniska

Pontus Frithiof öppnar restaurang på Tekniska museet

NYHETER. Strategin: Går från fine dining till mer publika enheter.
Mingel Almedalen

Är det här Almedalsveckans coolaste mingel?

VIMMEL. Kolla in! De var där Visita bjöd in till sina årliga fest.
karma

Karma expanderar internationellt

NYHETER. Tar klivet ut från den svenska marknaden.
Eva Ledare

Eva Östling: "Kom igen politiker – smörj Sveriges jobbmotor!"

KOLUMN. Nära 40% av företagarna och anställda inom näringen utlandsfödda. 
sturep

Efter massiva protester: Stureplans framtid het fråga i Almedalen

ALMEDALEN. Krögaren PG Nilsson tar debatten med fastighetsägaren ADIA.
STF Hajka

STF uppmanar: Ta en dejt med naturen

ALMEDALEN. "Friluftsliv ses fortfarande som exkluderande."
kungsberget

Rekordår för skidbranschen: Kungsberget i topp

NYHETER. Såldes Skipass för hela 1,46 miljarder kronor. 
Novi

Så ska de här nya hotellägarna lyfta sin Almedalsvecka

ALMEDALEN. Shervin Razani och Bo Fuglsang köpte gamla Tott hotell förra året.
stipendiaterna

De vann Malin Söderströms stipendium

NYHETER. Fyra med chans att få tävla med Kocklandslaget.
almedalen

Almedalsveckan igång – men var tar "de vanliga" turisterna vägen?

ALMEDALEN. Turistchefen tipsar: Campa nära Visby eller sök hotell på andra delar av ön.
HKC

HKC Hotels storsatsar i Göteborg

NYHETER. Investering på över 500 miljoner kronor.
Stockholms skärgård 1

Fler svenskar väljer Sverige på semestern

NYHETER. ”Det ser ut att bli en rekordsommar igen”.
siljhammar2

Ny vd utsedd på Visita – börjar 1 januari

NYHETER. Jonas Siljhammar tar över efter Eva Östling. 
furuviksparken

Furuvik bygger havshotell och interaktiv spöktunnel

NYHETER. Gamla Spökborgen byggs om för 25 miljoner.
Höga Kusten 1

Höga Kusten utvecklas som besöksmål – ska skapa 800 nya jobb

NYHETER. Besöksnäringen viktig motor att nå målet med innan 2025.
Teleborgs slott

Slottet som blir hem åt tv-succén i sommar

NYHETER. Teleborgs slott landade ”Stjärnorna på Slottet”.
Erik Åreng

Norrländsk drinkexpert vann nordisk drinkkamp i Oslo

HALLÅ DÄR. Emil Åreng vill se barvärldens svar på Bocuse d’Or.
Hotel Diplomat

Anrika Hotel Diplomat bygger ut – med saluhall och vinbar

NYHETER. Hotellet på Strandvägen är unikt i Stockholm med utbudet.
Södertuna Slott

De vinner Årets Slottshotell – igen

NYHETER. Kammar hem vinsten för tredje gången.
grönklittsgruppen

Mer än utförs-åk skapade Grönklittgruppens uppåtkurva

NYHETER. Längdåkning och camping ger klirr i kassan.
Stordalen gräsklippare

Stordalen klippte vägen till nya Quality i Linköping

NYHETER. Spektakulär entré när nya Ekoxen invigdes.
Böda

Så bra gick de här campingarna under midsommarhelgen

NYHETER. Bådar väl inför säsongen, enligt SCR.
Geranium

De här är Nordens bästa restauranger

NYHETER. White Guide Nordics lista för 2017.
Charlotte Halzius

Hon är världens bästa bartender

NYHETER. Charlotte Halzius första kvinna att vinna. Vill inspirera andra att tävla.
MICE Malmö

Musrestaurang ska sälja Malmö som mötesstad

NYHETER. Il Topolino får huvudroll i ny kampanj.
Östersund

Efter många turer: Östersunds-krögare får ha öppet längre

NYHETER.  Mathias Madsen välkomnar beskedet: "En riktigt sportseger!".
Sturehof, Stureplan 1

Stureplanskrögare: "Det går att bygga om utan massrivningar"

NYHETER. Stureplan kan bli byggarbetplats i 7 år: PG Nilsson har alternativ plan.
Nedläggningshotad skärgårdstrafik

Skärgårdslinjer nedläggningshotade efter SL:s beslut

NYHETER.  Peter Henricson, Strömma: "Det blir ett offentligt monopol".
Scandic störst i Finland

Efter storaffär: Scandic blir störst på finska marknaden

NYHETER. Frank Fiskers om 43 nya hotell: ”Affären är nummer två efter Rica-köpet".
Wildfire, Kolmården 1

Kolmårdens glädjebesked: Wildfire får grönt ljus av kommunen

NYHETER. Fogelmarck: ”Otroligt roligt, en lättnad. Gästerna efterfrågar Wildfire.”
Visita sågar Snabbspåret

Eva Östling riktar skarp kritik mot för långsamt snabbspår

NYHETER. Visitas vd sätter ner foten: "Hitills är resultatet alldeles för dåligt".
Lao Lopes, Harrys Gävle

Krögare i Gävle jublar åt förlängt serveringstillstånd: "Kvitto att vi skött oss"

NYHETER. Lao Lopes, ägare av Harrys får servera alkohol till klockan 03 året ut.
Svensk turism 2016

Så bra gick svensk turism förra året: Omsatte nära 300 miljarder

NYHETER. Men Visitas Eva Östling tror att Sverige kan satsa "ännu mer". 
Bocuse d'Or Sverige kandidater 2017

De kockarna gör upp om Bocuse d'Or Sverige

NYHETER. Kan bli tight på mållinjen – 8 kockar i kamp om titeln.

Dokumentärfilm

Turister sökes för huvudroll i dokumentär om naturturism i norr

NYHETER. Arktisk livsstil på film ska locka holländare till norra Sverige.